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SIL Electronic Survey Reports 2012-003

A Study of Fulfulde Varieties of Eastern Niger: Dialect Intelligibility and Language Attitudes

Authors  Harrison, Annette R.
Harrison, Byron L.
Isaac, Kendall
Rueck, Michael J.
Abstract 

This study of Fulfulde varieties spoken in eastern Niger took place in 1998 and 1999. SIL Niger requested the study in order to determine if an existing language development project in the Fulfulde of western Niger, eastern Niger, or central Nigeria would serve Fulfulde speakers in eastern Niger. Preliminary information indicated uncertainty as to the extent of intercomprehension between Fulfulde speakers, as well as a question of tensions between sedentary and nomadic speakers that could potentially prevent the two groups from using the same written materials. Various methods were used to study intelligibility between Fulfulde varieties, including a lexical and grammatical item elicitation list and recorded text testing. In addition, a language attitude assessment instrument was designed to explore language attitudes among eastern Niger Fulfulde speakers. Lexical and grammatical differences between the dialects indicated that speakers best understood those dialects closest to them, although comprehension of all texts representing potential reference dialects was good. Speakers generally demonstrated positive language attitudes for all potential reference dialects, however, middle-aged and old men were more critical than the rest of the population.


Cette étude de dialectes fulfulde dans la République du Niger a eu lieu de 1998 à 1999. Elle faisait l'objet de demande par la SIL au Niger, et elle avait pour but une recommandation quant à un éventuel dialecte de référence pour les locuteurs peuls à l'est du Niger. Actuellement, il existe trois projets de développement de langue : un à l'ouest du Niger, un parmi les peuls nomades de l'est du Niger, et un dernier au Nigeria. Autre que la question de compréhension du matériel écrit de ces projets par les locuteurs du fulfulde dans l'est du Niger, il y avait la question d'acceptation des peuls sédentaires pour le matériel développé dans le parler des peuls nomades. Cette étude a donc employé plusieurs méthodes de collecte de données pour adresser la question d'intercompréhension, y compris une liste de mots et d'éléments grammaticaux, ainsi que le test de textes enregistrés. En plus, un instrument pour sonder les attitudes langagières a été développé. Les résultats de l'étude montrent une bonne compréhension de tous les textes qui représentent les éventuels dialectes de référence, malgré des taux de similarité linguistique relativement bas. En ce qui concerne les attitudes langagières, les peuls sédentaires et nomades démontraient les attitudes positives envers tout parler, bien que les réactions des hommes de moyen âge et de troisième âge se révélaient plus discriminatoires.

  A Study of Fulfulde Varieties of Eastern Niger: Dialect Intelligibility and Language Attitudes
Published  2012
Languages  Fulfulde, Central-Eastern Niger [fuq]
Fulfulde, Western Niger [fuh]
Country  Niger
Subjects  Language surveys
Sociolinguistics
Keywords  Language surveys