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SIL Electronic Survey Reports 2011-027

A Sociolinguistic Profile of the Deaf People of Chile = Un Perfil Sociolingüístico de la Communidad Sorda de Chile

Authors  Parks, Elizabeth
Parks, Jason
Williams, Holly
Abstract  In September and October 2009, three researchers investigated the sociolinguistic situation of the Chilean deaf community and Lengua de Señas Chilena (LSCh) in partnership with LETRA Chile (Latinos en Traducción y Alfabetización). During four weeks of research, we visited four cities that represented northern, central, and southern regions of Chile: Iquique, Santiago, Puerto Montt, and Punta Arenas, respectively. Using participant observation, sociolinguistic questionnaires, and recorded text testing, we found that LSCh is strong and poised for immediate language development by the Chilean deaf community and partnering organizations. The deaf educational system is increasingly moving toward bilingual-bicultural education and LSCh has been recognized by the government as the language of the Chilean deaf community. Although there is some regional variation in LSCh, standardization is increasing with distribution of sign language dictionaries. Institutions such as schools and churches are encouraging deaf leadership training and empowering deaf people to make decisions for their own communities, and Chilean deaf people are eager to see their community and language develop and looking for ways to be involved and lead.
En septiembre y octubre del 2009, tres investigadores hicieron una investigación de la situación sociolingüística de la comunidad sorda y la Lengua de Señas Chilena (LSCh) en colaboración con LETRA de Chile (Latinos en Traducción Y Alfabetización). Durante cuatro semanas de investigación nosotros visitamos cuatro ciudades que representaron las regiones del norte, el centro, y el sur de Chile: Iquique, Santiago, Puerto Montt y Punta Arenas, respectivamente. Utilizando la observación de participantes, cuestionarios sociolingüísticos, y pruebas grabadas de texto, nosotros consideramos que LSCh es fuerte y equilibrado para el desarrollo inmediato del idioma por la comunidad sorda chilena y para el trabajo en equipo de diferentes organizaciones. El sistema de enseñanza de la persona sorda se orienta cada vez más hacia la educación bilingüe-bicultural y LSCh ha sido reconocido por el gobierno como la lengua de la comunidad sorda chilena. Aunque hay algunas variaciones regionales en LSCh, la estandarización aumenta con la distribución de diccionarios en la lengua de señas. Las instituciones como escuelas e iglesias favorecen el entrenamiento de personas sordas en liderazgo y preparan a personas sordas para la toma de decisiones en sus propias comunidades. Los sordos chilenos están ansiosos de que su comunidad y lenguaje desarrollen y buscan formas de tomar parte en ello y de liderar.
  A Sociolinguistic Profile of the Deaf People of Chile = Un Perfil Sociolingüístico de la Communidad Sorda de Chile
Published  2011
Language  Chilean Sign Language [csg]
Country  Chile
Subjects  Language surveys
Sociolinguistics
Keywords  Language surveys