¿Qué son los tonos?

Mitla Ruina

Algunos idiomas tienen melodías que pertenecen a palabras individuales además de las que pertenecen a oraciones completas. Las melodías que pertenecen a palabras se llaman tonos y los idiomas que tienen tonos se llaman idiomas tonales.

Hay muchos idiomas tonales en el mundo y una porción importante de ellos se hablan en México.

Los tonos a veces se escriben usando acentos sobre las vocales, o números al final de las palabras. Por ejemplo, un pequeño 1 volado puede representar un tono bajo, un 2, un tono medio y un 3, un tono alto, como lo muestran las siguientes palabras chinantecas de Palantla, Oaxaca:

Ta1 ta1
‘Ella lo tejerá.’
Ta1
Ta2 ta2
‘Lo estamos
tejiendo.’
Ta2
Ta3 ta3
‘¡Téjelo!’
Ta3
Además, el chinanteco tiene palabras con tonos que suben de un nivel a otro, así que 12 indica un tono que se levanta de bajo a medio, y 13 un tono que va de bajo a alto.
Ta12 ta12
‘Lo estoy tejiendo.’
Ta12
Ta13 ta13
‘Lo tejeré.’
Ta13