alternancia: la situación en que formas lingüísticas (especialmente formas fonológicas de morfemas) cambian sin afectar el significado. Por ejemplo: el prefijo "in-" 'negativo' del español ("inadmisible", "intolerante") también puede aparecer como "im-" (imposible), "ir-" (irreal) o "i-" (ilegal). En todos estos casos el significado 'negativo' sigue siendo el mismo, lo cual nos indica que es un caso de alternancia. Las formas diferentes se llaman los alomorfos del prefijo. Las alternancias pueden ser morfofonémicas (cuando los segmentos que alternan pertenecen a diferentes fonemas) o alofónicas (cuando los segmentos que alternan pertenecen a un solo fonema); en cualquier caso proveen evidencia importante para el análisis fonológico. También pueden haber alternancias de formas sin relación fonológica: estas se llaman supletivas. La alternancia suele indicarse con la tilde [2] (~): in- ~ im- ~ ir- ~ i-; a veces también se usa la diagonal [2] (/): in-/im-/ir-/i-. [inglés: alternation]